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Por Qué el Viento es una Fuente de Energía Renovable Tan Genial

: October 6, 2019

No hablamos lo suficiente sobre la energía eólica. Después de todo, es una fuente de energía renovable y limpia que ha demostrado ser una fantástica productora de energía. En la actualidad, su potencial recorre la nación.

¿Qué es la energía eólica?
El viento ha sido utilizado como un método de producción de energía desde la antigüedad. Si viste un molino de viento de madera (o leíste Don Quijote), entonces conoces los primeros usos de la energía eólica. Hoy, la energía eólica no solo se usa para moler granos, sino que alimenta ciudades enteras. 



Estados Unidos es el productor más grande de energía eólica del mundo con más de 46 000 turbinas eólicas en funcionamiento. El 25% de la electricidad de Texas en un momento determinado es producida por la energía eólica; de hecho, Texas es uno de los 12 estados que produce el 80% de la energía eólica del país.

¿Cómo funciona la energía eólica?
Posiblemente recuerdes todo sobre la energía cinética de tus clases de física, el concepto de que un objeto tiene energía debido a su movimiento. En el caso de la energía eólica, la energía cinética del viento es producida por grandes máquinas como molinos denominadas turbinas eólicas. Entonces, ¿cómo se convierte exactamente el viento en energía? Así:
• La energía cinética del viento hace que las aspas de una turbina eólica giren.
• Las aspas de la turbina están unidas a un eje, que se conecta con un generador. A medida que las aspas giran, gira el eje, lo que hace que el generador gire y produzca electricidad. 
• Las turbinas de viento pueden ser pequeñas, y producir solo 5 kilovatios de electricidad, o muy grandes y capaces de producir muchos megavatios. 
• Los conjuntos de hasta cientos de turbinas eólicas se denominan granjas eólicas, y en conjunto pueden producir energía suficiente como para alimentar miles de hogares. 
• Para utilizar totalmente la energía del viento, una turbina eólica debe tener 50 metros de alto (alrededor de 164 pies) en un lugar en el que los vientos puedan alcanzar entre 16 y 20 mph. Si el viento excede los 55 mph, podría dañar las turbinas eólicas.
• Los componentes especiales de cada turbina miden la velocidad del viento y hacen “funcionar” la turbina; la máquina se enciende cuando el viento alcanza al menos 8 mph y frena las turbinas cuando la velocidad del viento alcanza las 55 mph.  

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía eólica?
Cada fuente de energía tiene sus pros y sus contras. Estas son las ventajas y desventajas más importantes de la energía eólica:

Ventajas
• Es limpia. A diferencia de los combustibles fósiles, la energía eólica no produce gases de invernadero, contaminantes peligrosos, ni provoca pérdidas dañinas ni costosas en el mar o el océano. Además, como la energía eólica no utiliza casi agua, en 2030 se habrá ahorrado el equivalente a casi 30 billones de botellas de agua.
• Es sustentable. El viento es un fenómeno natural que requiere poco más que la rotación de la tierra y el sol. Mientras contemos con estos dos, podemos aprovechar la energía eólica. 
• Es local. Estados Unidos no necesita depender de fuentes extranjeras para satisfacer sus necesidades de energía. Según la Wind Energy Foundation, existen suficientes vientos costeros en EE. UU. como para alimentar el país diez veces más.
• Es asequible. Como fuente de energía renovable, la energía eólica es una de las opciones disponibles menos costosas.
• Hay espacio para ella. Las turbinas eólicas se pueden instalar en ranchos y granjas. De hecho, aproximadamente el 95% de las turbinas eólicas está instalado en terrenos privados. Esto permite un uso inteligente del espacio y beneficia a comunidades rurales.   
• Crea fuentes de trabajo. En 2014, se invirtieron $8 mil millones de capital privado en la energía eólica y se contrataron más de 73 000 personas en el sector. Para 2050, la energía eólica podría generar 600 000 oportunidades de empleo, según un Informe de Wind Vision. 

Desventajas
• Estética. No es tan antiestética como una columna de humo negro surgiendo de una chimenea, pero algunos podrían oponerse al efecto que una gran turbina oscilante (o cientos) tendría en el paisaje.
• Gastos. A pesar de ser más asequible, es posible que la energía eólica no pueda competir con otras formas de producción de energía en términos de costos y requiere una gran inversión inicial. 
• Distancia. Las granjas y los ranchos son lugares ideales para las turbinas de viento; sin embargo, su ubicación en general puede ser demasiado alejada de las ciudades que son las que necesitan la energía generada por las granjas eólicas. 
• Vida salvaje. Han muerto aves por atravesar accidentalmente las aspas de las turbinas eólicas y los hábitats naturales podrían verse afectados por la construcción de granjas eólicas. Sin embargo, se estuvo y se está trabajando para mitigar el riesgo que representan las turbinas eólicas para las aves y la fauna. 

Según un estudio de Harris Poll en 2010, el 87% de los estadounidenses que respondieron están a favor de la energía eólica por sobre otras fuentes de energía. Explora las posibilidades de la energía eólica, incluso cómo puedes obtener tu turbina eólica propia por Internet. Mientras lo intentas, asegúrate de consultar Stream Green para averiguar como también puedes proteger el medio ambiente. 
 


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